Southern Sierra Research Station

...conserving biological diversity through research

Yellow-billed Cuckoo Workshops in Mexico



The western Yellow-billed Cuckoo (Coccyzus americanus) has experienced long-term declines, and within the United States has been extirpated from most of its historical range. The decline has largely been attributed to the wide-spread and century-long loss of riparian habitat. The western cuckoo's breeding range includes suitable riparian habitat west of the crest of the Rocky Mountains in Canada, the United States, and Mexico. In Mexico, the breeding range includes the Cape Region of Baja California Sur, and river systems in the Mexican States of Sonora, Sinaloa, western Chihuahua, and northwestern Durango.


In 2013, the U.S. Fish and Wildlife Service estimated that the western cuckoo population had dwindled to between 680 to 1,025 pair, with approximately half in the U.S. and half in Mexico. In the U.S., the western cuckoo is now protected as a federally threatened species under the Endangered Species Act. However, In Mexico there are no known regulatory mechanisms or conservation planning efforts in place that specifically target the conservation of western Yellow-billed Cuckoos. The only current efforts for protecting the western cuckoo primarily consist of identifying areas as Important Bird Conservation Areas (Áreas de Importancia para la Conservación de las Aves). While half of the estimated western cuckoo population breeds in northern Mexico, knowledge of the bird's breeding use of Mexican habitat is limited. Western cuckoos in Mexico are often found in riparian woodland habitats, similar to that used in the United States. However, they also use tropical deciduous forests (TDF), a habitat not found north of the border. Western cuckoos may also inhabit other habitats, such as desert washes or possibly Madrean oak woodlands, a habitat used by cuckoos in southeast Arizona and found at elevations above the TDF in Mexico.


In an effort to learn more about cuckoo habitat use, occupancy and abundance in Mexico, with assistance from the Sonoran Joint Venture, SSRS has initiated a Mexico cuckoo workshop program in 2015 and 2016. The work was to provide cuckoo survey training to regional Mexican biologists to spark interest in increasing knowledge of the cuckoos' habitat use and distribution in Mexico. Through this program we aim to 1) promote western Yellow-billed Cuckoo standardized surveys in Mexico by providing a cuckoo natural history and survey training workshop, free of charge, to Mexican biologists; and 2) support and build a collaborative effort between United States biologists and Mexican biologists to enhance research on western Yellow-billed Cuckoos in Mexico. Cuckoos are shy and secretive birds and standardized call-broadcast surveys greatly increase the ability to detect the species. Additionally, the use of standardized cuckoo surveys in Mexico, conducted in the same manner throughout their North American breeding range, will enable comparable estimates of habitat occupancy and abundance across their entire breeding range.


The Southern Sierra Research Station (SSRS), working in collaboration with Nature and Culture International Reserva de Monte Mojino staff and staff from Pronatura Noroeste, trained biologists in the classroom and the field to conduct standardized cuckoo surveys. The use of standardized cuckoo surveys in Mexico, conducted in the same manner throughout their North American Breeding range, would enable comparable estimates of habitat occupancy and estimated abundance. This would allow researchers to better understand their decline and their overall estimated population numbers throughout their breeding range. This training could be used in the future by Mexican biologists to help fill in the gaps of cuckoo occupancy uncertainty, and identify Important Bird Conservation Areas for the western Yellow-billed Cuckoo in Mexico. The attendees represented a diverse group from Pronatura, the Sonoran Institute, CONAFOR, CONANP, CEDES, and students. We also asked participants if they would like to perform volunteer surveys. The coverage of travel costs was provided. Volunteer surveys were done along the lower Colorado River in Baja California, in Reserva Monte Mojino in Sonora, and near Monte Mojino in Sinaloa. All western Yellow-billed Cuckoo observations resulting from this project were submitted to eBird in order to share the results of this project in the hopes of supporting conservation for this species.



Workshop Materials


Cuckoo Survey Protocol pdf (Spanish)

Cuckoo Survey Protocol Halterman et al. 2016 pdf (English)

Cuckoo Survey form pdf (Spanish)

Yellow-billed Cuckoo Workshop Presentations pdf (Spanish)

Yellow-billed Cuckoo vocalizations


El Cuco pico amarillo (Coccyzus americanus) ha experimentado descensos a largo plazo, y dentro de los Estados Unidos ha sido extirpada de la mayor parte de su área de distribución histórica. La disminución se ha atribuido a la pérdida de gran difundir y siglo larga del hábitat ribereño. Ahorita, el cuco pico amarillo en la parte Oeste de Norteamérica (el cuco occidental) es un segmento de población distinta. Área de reproducción del cuco occidental incluye adecuada al oeste hábitat ribereño de la cresta de las Montañas Rocosas de Canadá, Estados Unidos y México. En México, el área de reproducción incluye la región del Cabo de Baja California Sur, y los sistemas de los ríos en los estados mexicanos de Sonora, Sinaloa, el oeste de Chihuahua, y el noroeste de Durango.


En 2013, los EE.UU. Servicio de Pesca y Vida Silvestre estima que la población de cuco occidental se había reducido a entre 680 a 1025 pares, con aproximadamente la mitad en los EE.UU. y medio en México. En los EE.UU., el cuco occidental está ahora protegida como especie amenazada por el gobierno federal bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción. Sin embargo, en México no existen mecanismos reguladores conocidos o los esfuerzos de planificación de conservación en el lugar que se destinen específicamente a la conservación de los cucos pico amarillo. Los únicos esfuerzos actuales para proteger el cuco occidental consisten principalmente en la identificación de áreas como la de aves Importante Áreas de Conservación (Áreas de Importancia para la Conservación de las Aves). Mientras que la mitad de las razas de población de cuco occidental estimados en el norte de México, el conocimiento del uso de cría de las aves de hábitat mexicano es limitado. Cucos occidentales en México se encuentran a menudo en hábitats de bosques ribereños, similar a la utilizada en los Estados Unidos. Sin embargo, también utilizan los bosques caducifolios tropicales, un hábitat que no se encuentra al norte de la frontera. Cucos occidentales también pueden habitar otros hábitats, como los lavados del desierto o, posiblemente, bosques de robles madrenses, un hábitat utilizado por los cucos en el sureste de Arizona y se encuentra en elevaciones por encima de los bosques caducifolios tropicales.


En un esfuerzo por aprender más acerca de cuco hábitat uso, ocupación y abundancia en México, con la asistencia del Sonoran Joint Venture, SSRS ha iniciado un programa de talleres de cuco México en 2015. A través de este programa se quiere 1) promover el oeste de cuco de pico amarillo encuestas estandarizadas en México, proporcionando un cuco historia natural y taller de capacitación de la encuesta, de forma gratuita, para los biólogos mexicanos; y 2) el apoyo y construir un esfuerzo de colaboración entre biólogos estadounidenses y biólogos mexicanos para mejorar la investigación sobre occidentales cucos pico amarillo en México. Cucos son aves tímidas y reservadas y encuestas con las llamadas de difusión estandarizadas aumentar en gran medida la capacidad de detectar la especie. Además, el uso de encuestas estandarizadas de cuco en México, llevado a cabo de la misma manera en toda su área de reproducción de América del Norte, permitirá estimaciones comparables de ocupación del hábitat y abundancia en toda su área de reproducción.


Trabajando en colaboración con el personal de Nature and Culture International Reserva de Monte Mojino y el personal de Pronatura Noroeste, biólogos entrenados en el aula y el campo para realizar encuestas estandarizadas de cuco. El uso de encuestas estandarizadas de cuco en México, llevadas a cabo de la misma manera a lo largo de su rango de reproducción en América del Norte, permitiría estimaciones comparables de la ocupación del hábitat y la abundancia estimada. Esto permitiría a los investigadores comprender mejor su declinación y su población total estimada en todo su rango de reproducción. Este entrenamiento podría ser utilizado en el futuro por biólogos mexicanos para ayudar a llenar los vacíos de la incertidumbre de la ocupación del cuco e identificar Áreas Importantes de Conservación de Aves para el Cuco Oeste de Punta Amarilla en México. Los asistentes representaron a un grupo diverso de Pronatura, el Instituto Sonoran, CONAFOR, CONANP, CEDES, y estudiantes. También les preguntamos a los participantes si les gustaría realizar encuestas voluntarias. Se proporcionó la cobertura de los gastos de viaje. Se realizaron encuestas de voluntarios a lo largo del bajo río Colorado en Baja California, en la Reserva Monte Mojino en Sonora y cerca de Monte Mojino en Sinaloa. Todas las observaciones de Cuckoo de Yellow-billed que resultaron de este proyecto fueron enviadas a eBird para compartir los resultados de este proyecto con la esperanza de apoyar la conservación de esta especie.



Materiales del taller


Protocolo para muestreos del Cuco pico amarillo pdf (Español)

Protocolo para muestreos del Cuco pico amarillo Halterman et al. 2016 pdf (Inglés)

Cuco pico amarillo hoja de datos pdf (Español)

Presentaciones de los talleres de Cuco pico amarillo pdf (Español)

Vocalizaciones de Cuco pico amarillo